OPINION
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Redeem: Fortalecimiento de un puente hacia un futuro de energía renovable

   La atención de Estados Unidos está centrada nuevamente en un punto caliente del Oriente Medio que podría ser el próximo polvorín listo para encenderse. Por supuesto estoy hablando de Siria, un país que sufre una cruenta guerra civil desde 2011 que ha provocado la muerte de miles de personas inocentes innecesariamente - muchos de los cuales son mujeres y niños.

   Pero Siria no se vuelve importante repentinamente a causa de las atrocidades que se han difundido a través de la televisión. Ese tipo de actos perjudiciales ocurren con demasiada frecuencia y en varios continentes. Lo que nadie está dispuesto a admitir es que una de las razones subyacentes principales por las cuales Siria ocupa un lugar determinante en los Estados Unidos es porque se encuentra justo en el centro de una región que produce una parte importante del petróleo del mundo. Y si Siria se enciende, la infraestructura petrolera podría seguir el mismo camino.

   Lo que está pasando en Siria es horrible.

   Pero una vez más, se nos recuerda que tanto nuestro país como la economía global están inextricablemente unidos a un combustible fósil no renovable, sucio, cuyas reservas están depositadas en una de las regiones más volátiles del mundo.

   Soy aficionado a decir que el mejor momento para plantar un árbol fue hace 20 años - y que el segundo mejor momento es ahora. Bueno, la misma analogía es válida para la energía. En 1997, planté un árbol de la energía con Pickens Fuel Corp., la compañía predecesora de lo que hoy se conoce como Clean Energy Fuels. Era una época en que muchos escépticos dijeron que el gas natural no desplazaría al petróleo tradicional, y que si lo hiciera, tendría el mismo problema que el petróleo - es decir, que es un combustible limitado, fósil.

   Estoy feliz de anunciar que en ambos casos, los escépticos estaban equivocados. La mayoría de los estadounidenses son conscientes de que estamos sentados sobre una enorme cantidad de gas natural - alrededor de 120 años de valor - y aprendiendo a extraerlo de manera más limpia y eficiente. Pero lo que la mayoría de los estadounidenses no saben es que no todo el gas natural es un combustible fósil, y que sin duda es un recurso renovable y rentable.

   Hablo de la introducción de Redeem, que después de 16 años de investigación es ahora el primer combustible para vehículos de gas renovable disponible en el mercado. Desarrollado por Clean Energy Fuels, Redeem se deriva de metano biogénico, el gas que se libera durante la descomposición de los residuos orgánicos en los vertederos y otras fuentes de residuos agrícolas. Las empresas y los individuos son capaces de aprovechar un recurso renovable que de otra manera simplemente hubiera escapado perjudicialmente a la atmósfera. Y no se trata de un pensamiento melancólico: miles de automóviles, taxis, autobuses y flotas industriales en California ya se están ejecutando en Redeem.

   Con el gas natural renovable hemos plantado otro árbol en el jardín de la energía de Estados Unidos - que es 100 por ciento renovable y aprovecha un combustible más limpio, más barato y americano. Junto con todo el gas natural doméstico ayudará a liberar a los Estados Unidos de su adicción al petróleo de Oriente Medio.

   A menudo se ha dicho que los estadounidenses votan con sus billeteras. En ese sentido, el hecho que el gas natural puede costar un dólar menos - o incluso más - que el diesel o la gasolina debe ganar aún más la atención de los escépticos. Pero si la motivación económica no es suficiente para empujar a los consumidores a comprar vehículos de gas natural, también está el incentivo patriótico. El gas natural es estadounidense, apalancado por las empresas y municipios estadounidenses, y podría convertirse en una de las mejores opciones de la cartera energética de este país para dejar de depender de la OPEP.

   El sector privado ya está haciendo que funcione en nuestras comunidades. Y no deben creer en mi palabra solamente.

   Basta con mirar a Waste Management, el proveedor líder de servicios de gestión de residuos en Estados Unidos, por ejemplo. La compañía abrió su 50ª estación de servicio de gas natural, el 31 de julio en Jackson, Mississippi. En conmemoración de este evento, Eric Woods, vicepresidente de la compañía, señaló: "Este es un hito importante para nosotros ya que convertimos nuestra flota recolectora de residuos de alta resistencia al gas natural. Por cada camión diesel producido en el año 2006 o antes, que reemplazamos con uno propulsado por gas natural, vemos una reducción media anual de 8.000 galones de diesel y 22 toneladas métricas de gases de efecto invernadero."

   El uso de gas natural renovable en los vehículos de nuestro país pone de relieve la innovación que está ocurriendo en América - algo de lo cual todos debemos estar orgullosos.

   Hace veinte años dije que el gas natural puede ser un puente hacia el futuro de la independencia energética de Estados Unidos. Pues bien, el futuro es hoy y quien diga que dicha innovación no está prosperando en Estados Unidos, que mejor eche un segundo vistazo a las opciones de energía alternativa. Las cosas están sucediendo y estamos mirando un futuro mucho más brillante.

         

Por T. Boone Pickens, presidente y consejero delegado de BP Capital, un fondo de cobertura enfocado en energía con sede en Dallas.

The Huffington Post

3 de Octubre de 2013

     
 







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