OPINION
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Gas natural para uso doméstico y de exportación

   Israel fue bendecido por importantes descubrimientos de gas natural en los últimos cuatro años en aguas profundas frente a las costas mediterráneas. Los campos de gas de Tamar y Leviathan son los más grandes que se han descubiertos en el mundo en la última década. Estos descubrimientos permiten a Israel cambiar su producción de energía para utilizar un combustible doméstico, económico y ecológico. El uso del gas beneficiará a la nación por una suma de US$ 5 mil millones al año.

   Debido a las limitaciones de transporte, el gas natural no es una mercancía, como el petróleo, y su precio se fija en el mercado regional en el que se negocia. El precio del gas en Israel es aproximadamente la mitad del valor en Europa y un tercio del precio en Japón. A partir de 2015 se espera que las tarifas eléctricas se reduzcan en más de un 20 por ciento debido a la utilización del gas, posibilitando el ahorro de los hogares en cientos de miles de shekels al año en facturas de electricidad.

   De hecho, la velocidad de Israel en el cambio de la producción de electricidad a gas es romper un récord mundial. Mientras la utilización del gas hace 10 años era nula, y el 80% de la electricidad del país era producida por carbón y el 20% por petróleo, en el 2014 se espera que un 60% sea producido por gas y sólo el 35% por carbón, y el resto por energía solar y petróleo.

   El sector industrial también está cambiando rápidamente a utilizar el gas barato, lo que proporciona una ventaja comparativa a los exportadores frente a sus competidores internacionales.

   Además, los hospitales, hoteles y hogares en nuevos barrios y ciudades podrán disfrutar de los beneficios del gas natural.

   Estratégicamente, un mayor aprovechamiento del gas doméstico reduce la dependencia de Israel de los combustibles importados. Hace sólo dos años que los egipcios cortaron el flujo de gas a Israel y Jordania, y los beduinos y los grupos terroristas han explotado el gasoducto en Sinaí alrededor de 14 veces.

   Los jordanos sufrieron importantes cortes de electricidad debido a la interrupción en el flujo de gas. Los israelíes, por otro lado, no sufrieron la oscuridad ya que la Corporación Eléctrica de Israel fue capaz de modificar las estaciones de energía para que funcionen con combustibles costosos y contaminantes como el diesel y fuel oil, en lugar del gas. Esto, sin embargo, dio lugar a un aumento del 30% en las tarifas eléctricas, ya que los precios del diesel son cinco veces superiores a los precios del gas natural.

   El campo Tamar fue encargado hace dos meses. El campo, situado a 90 Km. de la costa de Haifa a una profundidad de 1.600 metros, fue desarrollado por un consorcio de empresas liderado por Noble Energy, que ha estado activo en Israel desde 1998, junto con firmas israelíes de Delek, Isramco y Dor Alon.

   Este mega-desarrollo de US$ 3.5 mil millones incluye la perforación de cinco pozos de producción, la construcción de dos tuberías paralelas a 150 Km. y una plataforma de tratamiento de gas en alta mar, situada a 20 Km. de la costa de Ashkelon. Desde esa plataforma una tubería submarina trae el gas a una terminal de recepción en Ashdod.

   Con todos los beneficios del gas vienen también los riesgos técnicos y de seguridad, debido a basarse en un solo yacimiento y un gasoducto para abastecer la mayor parte del gas que necesita del país. Por lo tanto, existe una urgente necesidad de diversificar el suministro de gas mediante la construcción de gasoductos de los campos de Tamar y Leviathan.

   También es muy importante continuar con el impulso de la exploración de petróleo y gas para encontrar más recursos y aumentar las reservas probadas del país.

   Como incentivo, los desarrolladores deben tener la posibilidad de exportar cantidades significativas de gas a los mercados de futuros, como la Autoridad Palestina, Jordania y Turquía, por un lado, y para los países del Lejano Oriente y Europa por el otro.

   La exportación de gas puede mejorar la cooperación regional y las relaciones diplomáticas bilaterales entre Israel y los países de destino de exportación. La prevención o la imposición de limitaciones importantes en las exportaciones de gas natural harán que se ponga fin inmediatamente a la exploración de gas, ya que las reservas existentes pueden satisfacer las necesidades del mercado nacional desde hace más de medio siglo.

   La venta de gas a los mercados nacionales y de exportación producirá ingresos para el gobierno en materia de impuestos y regalías, que se espera lleguen a unos US$ 80 a 100 mil millones para el año 2040. Los importes correspondientes se depositarán en un fondo soberano nacional en beneficio de nuestros hijos y nietos, y también estarán disponibles para la nación en tiempos de crisis.

   Por otra parte, la disponibilidad de gas puede facilitar la conversión al combustible gaseoso de la mayor parte de la flota de transporte israelí dentro de 20 años. Mediante la utilización de gas natural comprimido (GNC), así como tecnologías para vehículos eléctricos y propulsados por metanol, Israel puede demostrar que es posible reducir la adicción del mundo al petróleo, disminuyendo así la dependencia mundial de la OPEP.

                

Por Amit Mor, experto en energía y gas natural, co-CEO de Eco Energy, una empresa de Israel basada en consultoría estratégica y financiera, y profesor en el Centro Interdisciplinario de Herzliya.

Jerusalem Post

12 de Junio de 2013

     
 









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